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especies marinas

 

 





Descripcion:
un pequeo reptil de aproximadamente 60 cm de largo. Este pequeo animal fue el primer reptil en poseer un caparazn que cubra su trax, rganos, y que adems, cubra sus costillas. Esto hizo posible el que algunos animales desarrollaran un caparazn de hueso. Ms tarde, hace 230 millones de aos, naci el

Originalmente, las tortugas eran terrestres, 100 millones de aos despus de su aparicin evolucionaron para ser acuticas y 50 millones despus evolucionaron para ser marinas. Se puede decir que las tortugas marinas evolucionaron de lneas de descendientes por ms de 80 millones de aos.

Las tortugas no tienen dientes, porque los han reemplazado por picos cortantes en la parte superior de su boca. Adems no tienen odos externos, slo un odo interno, muy eficiente. Las tortugas marinas tienen un orificio el cual tiene doble propsito: para expulsar el excremento y para las reproduccin. Los pulmones de las tortugas marinas son exactamente iguales a los nuestros y permiten contener la respiracin a la tortuga por aproximadamente 10 minutos.

El hombre ha matado tortugas para extraer todo lo que en ella hay, carne, piel, caparazn, huevos... Por ende ha habido masacres de tortugas y ahora la mayora estn en vas de extincin. Actualmente, se conservan las playas de desove como parques nacionales o reservas protegidas.

En la actualidad se est educando a la poblacin mundial para que ayuden en la proteccin de estos animales; adems se est implementando una nueva tcnica para redes de pesca TED (Turtle Exclusion Device, Dispositivo de exclusin de tortugas) el cual permite que las tortugas salgan de las redes de pesca. Tambin la WWF est ayudando a proteger a las tortugas marinas, con mayor peligro de extinguirse, haciendo donaciones a las organizaciones que las protegen.

En la actualidad la mayora de los cientficos reconocen a 8 especies distintas de tortugas marinas en el mundo. Mxico es sin duda el pas al que ms especies llegan a sus litorales a desovar. Mxico recibe a 7 de las 8 especies de tortugas marinas del Mundo, incluyendo una especie (Tortuga Lora que slo ovoposita en Mxico). Las tortugas marinas del Mundo son las siguientes:

La forma de diferenciar a las tortugas marinas involucra diferentes criterios. El tamao, y color son de los primeros aspectos a observar. Considerando el tamao de las tortugas podemos fcilmente identificar a 3 especies. La tortuga Lora y Golfina son las pequeas pudiendo alcanzar hasta 80 cm. de largo. La tortuga Lora slo se distribuye en el Golfo de Mxico, mientras que la Golfina slo lo hace en el Pacifico. La tortuga Lad por otra parte es la de mayor tamao pudiendo alcanzar hasta 1.90 mts. Tambin es posible diferenciar a esta tortuga por ser la nica con crestas sobre el caparacho.

Considerndo el color, la tortuga Carey es fcilmente identificable (generalmente caf con manchas y rayas claras). La tortuga Verde y Prieta pertenecen al mismo gnero, por lo que en ocasiones se les ha llegado a confundir, sin embargo la tortuga Verde generalmente es de un color caf claro, mientras que la Prieta presenta un color invariablemente oscuro en su caparazn. Otra forma de identificarlas es considerando su tamao, la Tortuga verde alcanza hasta 1.30 m de largo, mientras que la Prieta alcanza hasta 1 m de largo, adems se sabe que a tortuga Verde slo se distribuye en el Golfo de Mxico y Mar Caribe, mientras que la Prieta slo lo hace en el Pacifico. De hecho las diferencias geogrficas son un factor que contribuye para que a travs del tiempo y las generaciones se desarrollen nuevas especies con adaptaciones precisamente a su medio geogrfico.

Otro criterio muy utilizado y siempre revisado por los investigadores en el campo es contar el nmero de escudos que presentan las tortugas en el caparazn, lo anterior nos permite diferenciar fcilmente a la tortuga Caguama de la Verde y Prieta, ya que la tortuga Caguama presenta 5 pares de escudos laterales en el caparazn, mientras que la Verde y Prieta slo presentan 4 pares.

(Vandelli, 1761).- Entre tantos otros nombres en espaol se le conoce como lad, tinglado, baula, caja de muerto, azul. Este tipo de tortuga se le puede ver por todos los mares del mundo, la Subespecie D.coriacea schlegelii slo en el Pacfico.

(Linnaeus, 1758).- Entre otros tantos nombres en espaol se le conoce como tortuga boba, cahuama o caguama, tortuga comn. Habita sobre todo en el Golfo de Mxico, Mar Caribe, Ocano Atlntico, Mar Mediterrneo, Mar Rojo, Indo-Pacifico; la Subespecie caretta gigas habita en el Pacfico.

(Linnaeus, 1758).- Se le conoce mayormente como tortuga verde, tortuga blanca. Habita sobre todo en el Golfo de Mxico, Mar Caribe, Ocano Atlntico Africano hasta Brasil, Mar Mediterrneo sur, Mar Rojo, Ocano Indico.

(Linnaeus, 1758).- Se le conoce con el nombre de tortuga carey, pico de ave, pico de papagayo, le podemos encontrar sobre todo en el Golfo de Mxico, Mar Caribe, costa del Atlntico hacia el sur de Brasil, costa de Guinea, Mar Rojo, Ocano Indico; la Subespecie imbricata bissa en el Pacfico.

Diversas especies como la golfina, lad y prieta llegan a playas mexicanas a desovar en sus arenas. El perodo inicia en junio y concluye en febrero del ao siguiente.

La anidacin es en la noche. Las tortugas avanzan sobre la arena y buscan el sitio donde enterrarn sus huevos. Con las aletas traseras excavan su nido, de unos cuarenta centmetros de profundidad, depositando en promedio ochenta huevos. Una vez que los dejan, tapan el nido con las aletas, asientan la arena con sus cuerpos y regresan al mar. El proceso de anidacin tarda en promedio 56 minutos, desde que la tortuga sale del agua y regresa a ella.

La incubacin de los huevos tarda entre seis y siete semanas. En condiciones naturales, de cada 100 huevos aproximadamente 30 completan la incubacin hasta producir una cra; pero de las miles que llegan al mar, slo el 1% logra alcanzar la edad adulta y se reproduce.

La tortuga golfina desova entre dos y tres veces por temporada, pero en general se le reconocen ciclos reproductivos de dos o tres aos, es decir que esta tortuga en general anida entre dos y tres veces cada dos o tres aos.

La tortuga tiene una caracterstica que se conoce como filopatria, que es el arraigo con su sitio de nacimiento. Cuando nacen, las tortugas se impregnan de las caractersticas de la playa, a tal grado que toda su vida llegarn a la misma zona (aunque no con precisin milimtrica pues en algunas especies se observan variaciones hasta de 100 kms) a depositar sus huevos. Cualquier cambio en el olor o composicin de la playa podra alterar el sentido de orientacin de las tortugas. Durante las arribazones o morrias, las personas que estudian y protegen a las tortugas no pueden usar bloqueador solar, repelente de insectos, locin, desodorante, maquillaje, cualquier tipo de crema o fumar, porque ello afectara la fina sensibilidad de la tortuga.

Las orcas son los miembros de mayor tamao de la familia de los Delfnidos, dentro del suborden de los Odontocetos, ballenas provistas de dientes, que a su vez forma parte del orden de los Cetceos. Est clasificada con el nombre cientfico de Orcinus orca.

Las orcas son mamferos marinos. En realidad NO SON BALLENAS, pero si son la especie de delfines de mayor tamao.Tienen sangre caliente, respiran aire, dan a luz cras vivas y las amamantan. Respiran por medio de orificios respiratorios llamados espirculos localizados en la parte superior de la cabeza. Un reto para los mamferos que viven en el mar es mantener una temperatura constante, en donde se pierde el calor 27 veces ms rpido que en el aire.

Las ballenas y la mayora de otros mamferos marinos tienen un grueso manto de grasa debajo de la piel. Este manto de grasa provee al animal aislamiento trmico y le ayuda a mantener una temperatura constante.

Estos cetceos slo presentan dimorfismo sexual en lo referente al tamao, pues los machos adultos pueden alcanzar una longitud corporal de 9,8 m mientras que las hembras llegan a medir 8,5 m. Todas las orcas poseen una aleta dorsal grande, situada en posicin media a lo largo del lomo, pero slo en el macho adulto la aleta contina creciendo hasta que llega a tener la forma de una vela triangular de hasta 1,8 m de altura. Las aletas pectorales tambin son grandes y de forma ovalada y son diferentes a las de cualquier otro cetceo del suborden de los Odontocetos.

Presenta tpicas manchas blancas y negras, una aleta dorsal muy grande y recta en el macho, y curva en la hembra. Habita todos los mares del mundo. Presenta una coloracin predominantemente negra, a excepcin del vientre. Posee una mancha blanca situada por detrs del ojo, y otra ubicada atrs de la aleta dorsal de color blanco griscea.

Actualmente en algunas zonas hay demasiado ruido generado por el intenso trfico martimo. ltimamente se ha comprobado que extienden la duracin de las ondas con que se comunican, para que sus compaeras puedan escucharlas por encima del intenso trfico de barcos

En el Pacifico estan situadas al noroeste de los Estados Unidos y Canad, las poblaciones de orcas residentes se alimentan de salmn y de otros peces propios de la zona costera, mientras que las poblaciones transentes se alimentan de focas comunes y de marsopas. Las orcas pueden ser solitarias o pueden llegar a formar grupos de hasta 50 individuos. Estos animales tienden a cooperar en la caza, en especial cuando se alimentan de animales de sangre caliente como pinginos, pinnpedos y otros cetceos.

En distintos lugares del hemisferio sur, las orcas llegan a salir a la orilla unos instantes para capturar a las focas o a los leones marinos que se encuentran en la zona donde rompen las olas. Las orcas residentes en un lugar determinado pueden ocupar un rea de cientos de kilmetros cuadrados, mientras que las transentes cruzan una zona rpidamente, y llegan a recorrer ms de 1.000 km. de la lnea costera en cuestin de das.

Bilogos marinos han estudiado la dinmica en las manadas de las orcas. Pueden identificar unas ballenas de otras tomndoles fotos de sus aletas dorsales y notando las diferencias de la forma, tamao relativo cicatrices y deformidades. La silla de montar atrs de la aleta dorsal es otra caracterstica que ayuda a identificarlas.

Las orcas son los depredadores ms altos en la cadena alimenticia ocenica. Su dieta vara de una regin a otra pero puede consistir de peces, calamares, focas, lobos marinos, aves acuticas, otras ballenas, y a veces pinginos y nutrias marinas.

A menudo se compara a las orcas a una manada de leones o a un rebao de lobos porque, al igual que estos animales, la manada caza cooperativamente. Ellas trabajan en conjunto pare encerrar y reunir la presa en un rea pequea antes de atacar.

La orca usa sus redondeadas aletas pectorales en forma de remos para guiarse y, con la ayuda de la aleta caudal, para detenerse. Las aletas pectorales contienen los principales huesos que se encuentran en las extremidades delanteras de los mamferos terrestres pero estn modificados y son ms cortos.

La aleta dorsal de la espalda de una orca no contiene huesos. Consiste de denso tejido conectivo fibroso. La aleta dorsal de una orca macho es alta y triangular y puede alcanzar a medir 1.8 m (6 pies). En las hembras la aleta es ms pequea, midiendo solamente de 0.9 a 1.2 m (de 3 a 4 pies) y puede estar curvada hacia atrs un poco. Las aletas dorsales de algunas ballenas son de forma irregular, las cuales pueden desviarse hacia el lado izquierdo o el derecho.

La ballena beluga es una ballena pequea, dientes que es de color blanco como un adulto. El cuerpo de la beluga es fuerte y tiene una cabeza pequea, cerrada con un pequeo pico, ojos pequeos, gruesas capas de grasa, y un meln redondo. Tienen un espirculo. Beluga significa "blanco" en ruso. Su gnero, Delphinapterus, significa "ballena sin aletas", y la especie, leucas, significa blanco. La beluga es llamada tambin la ballena blanca, el delfn blanco, el canario del mar (a causa de sus canciones), y el perro de calamar (debido a su dieta). A diferencia de la mayora de los otros cetceos, las siete vrtebras del cuello de la belugano se funden, lo que supone una flexibilidad bien definida del cuello.

Las Ballenas beluga crecer alrededor de 15 pies (4,6 m) de largo en promedio, un peso mximo de alrededor de 3.300 libras (1.500 kg). Los machos son ligeramente ms grandes que las hembras.

Son de color blanco como un adulto y muda estacional. El cuerpo de la beluga es fuerte y tiene una cabeza pequea, contundente, con un pico, un cuello bien definido, y un meln redondo. No tiene aleta dorsal, lo que hace que nadar bajo las capas de hielo rtico ms fcil. Las aletas pectorales son cortas y redondeadas, y de ancho. La aleta caudal (cola) es amplia y con muesca profunda.

Son ballenas dentadas con 34 dientes. Los dientes no estn diseados para masticar, sino para agarrar y desgarrar presas. Se tragan sus presas enteras. Se alimentan de manera oportunista, comer una dieta variada de peces, calamar, crustceos, pulpos y gusanos. Ambos son bentnicos (del fondo) y pelgicos (ocenica) alimentadores (en aguas poco profundas). A veces cazan los bancos de peces de manera cooperativa en pequeos grupos. Una beluga adulto come alrededor de 2,5% a 3% de su peso corporal por da, o 50 libras (25 kg) de comida al da, o ms.

Las ballenas beluga son animales muy sociales y se congregan en las vainas (grupos sociales) de 2.25 ballenas, con un tamao de las vainas promedio de 10 ballenas (formado por hombres y mujeres o madres y cras). Una vaina ir a la caza y la migracin como un grupo. El vnculo entre madres y cras es el ms fuerte. Durante las migraciones, las vainas de varios pueden unirse, formando grupos de 200-10,000

Suelen sumergirse durante unos 3-15 minutos, mientras que la caza para la alimentacin. Se puede viajar a unos 1,5 kilmetros (2,5 km) durante la inmersin y la frecuencia de buceo a una profundidad de 66 pies (20 m) para cazar. Pueden bucear hasta una profundidad de alrededor de 1,300-2,100 pies (400-650 m).

Para abrir su espirculo nico, una beluga contrae del colgajo muscular que lo cubre. Su espirculo est relajado en una posicin cerrada. El pico es de aproximadamente 3 pies (90 cm).

Son tambin conocidos como "canarios del mar" debido a sus canciones y la charla, que incluso se puede or por encima del agua. Usan la eco colocacin para localizar a sus presas habitan en el fondo, para encontrar agujeros de respiracin en la capa de hielo del rtico, y para navegar en aguas profundas y oscuras. Sus canciones tambin se utilizan en la comunicacin con otras belugas. Pueden producir muchos sonidos diferentes, que van de los clics, chillidos, silbidos, etc.

Viven en frgidas aguas rticas y subrticas, pero algunas poblaciones migran hacia el sur a aguas ms clidas en el verano. El NARVAL habita igualmente las mismas aguas del rtico, y viene siendo su pariente ms cercano.

Se reproducen en aguas clidas y poco profundas o estuarios (donde los ros se encuentran los mares). El perodo de gestacin de la beluga es de unos 14-15 meses y la cra al nacer sale de cabeza o con su aleta caudal; el alumbramiento se da cerca de la superficie en las aguas clidas y poco profundas. El recin nacido instintivamente nada hacia la superficie en 10 segundos para su primera respiracin, sino que es ayudado por su madre, con sus aletas. La beluga recin nacida es de unos 4-5 pies (1.2-1.5 m) de largo y pesa ms de 100 a 140 libras (45-64 kg). Los nacimientos nicos son la norma general y solo en contadas ocasiones nacen gemelos. Al nacer no son blancos como los adultos, sino que son de color azul a marrn-rojo para el primer ao de vida. Durante el segundo ao que son de color gris a azul. Su pigmento (melanina) se desvanece poco a poco, y por 6 aos de edad, que son de color blanco. El beb se alimenta con la grasa cargada de leche de su madre (que es del 28% de grasa) y se destetan en unos 12-24 meses. Las ballenas beluga llegan a la madurez en 7-9 aos.

Las orcas y los osos polares capturan a las belugas especialmente en las pantorrillas. Las personas han cazado belugas durante cientos de aos, pero las belugas son cazadas por ahora slo por los pocos habitantes de algunas tribus que viven en el rtico.

Se estima que hay alrededor de 40.000 y 80.000 ballenas beluga en todo el mundo. San Lorenzo, la ensenada de Cook, y belugas de Alaska estn clasificados como en peligro de extincin. Se ven muy afectadas por la contaminacin (DDT, los PCB, etc.) en las aguas de estuarios que frecuentan y se reproducen

muela, piedra de molino, quiz por su tamao y forma. Su nombre en ingls significa pez sol ocenico, mientras que en francs, alemn y portugus su nombre significa lo mismo que en espaol.

Es un pez muy pacfico y no representa peligro alguno para los seres humanos. Es Considerado una exquisitez en algunos pases asiticos como Japn, Corea y Taiwn. En la Unin Europea est prohibida la comercializacin de su carne.

Como se dejan llevar por las corrientes de agua clida y hay tan pocos especmenes, el encuentro entre machos y hembras es realmente raro. Por eso cuando se produce no hay que desaprovecharlo y la hembra pone 900.000 huevos. La gran cantidad de huevos, que se producen en una puesta, indican que su tamao no puede ser grande por eso slo tienen medio milmetro de ancho.

Una vez pasada la euforia del mundial 2010 de foot ball en Sudfrica, sin duda alguna una de las principales figuras o fenmenos que surgieron en este evento fue el ya muy famoso pulpo que fue utilizado para adivinar o elegir al equipo ganador en diferentes etapas eliminatorias. A raz de esto surgieron diferentes opiniones cientficas (expresadas por especialistas en etologa animal y zoologa marina).

Presento a continuacin algunas de las posibles explicaciones acerca del comportamiento de este pulpo en particular, as como algunas de sus caractersticas biolgicas (tanto de morfologa y biologa).

el pulpo se caracteriza por tener un cuerpo blando con un cerebro bien desarrollado y ocho brazos, cada uno de los cuales posee dos filas de ventosas, los dos ojos grandes y complejos del pulpo tienen cristalino, lo que les proporciona una visin aguda. Pueden cambiar, de forma, color y textura de su piel. Pasan gran parte de su vida escondindose y muchas especies, eligen un agujero natural entre rocas o escombros; Otras prefiere ocultarse en el interior de una almeja vaca, con las valvas unidas an por un ligamento; el pulpo se asienta sobre una de las valvas y cierra la otra arrastrndola con sus tentculos.

se alimenta en general de crustceos y moluscos bivalvos; suele atraer a sus vctimas moviendo rpidamente la punta de un brazo como si fuera un gusano. Tambin puede aproximarse deslizndose y precipitarse sobre el animal, hundiendo su pico en el interior de la envoltura o concha e inyectando un veneno mortal.

cuando son atacados, aspiran agua hacia la cavidad del manto y la expelen con una gran fuerza a travs de un embudo. Como resultado se produce su fuga propulsada a reaccin, normalmente detrs de una nube de tinta. Esta sustancia, que el pulpo expulsa para defenderse, es de color oscuro y la de algunas especies puede tener un efecto paralizante sobre los rganos sensoriales del depredador.

un macho interesado en aparearse se aproxima a una hembra lo suficiente para que al alargar un brazo modificado, el hectoctilo, pueda tocarla. Este brazo tiene un surco profundo entre las dos filas de ventosas y acaba en un extremo con forma de cuchara. Tras un periodo de galanteo, el macho inserta su brazo bajo el manto de la hembra y los espermatforos se desplazan hacia abajo por el surco hasta el oviducto de la hembra. Poco despus del apareamiento, la hembra comienza la puesta de los huevos en su guarida. Produce, aproximadamente, ciento cincuenta mil en dos semanas y cada uno de ellos est encerrado en una cpsula transparente. La hembra los protege durante 50 das, lanzndoles chorros de agua para airearlos y limpiarlos. Las cras flotan hasta la superficie y se convierten en parte del plancton durante casi un mes, entonces se sumergen e inician su vida normal en el fondo.

. Sus credenciales como adivino tienen poca o ninguna base cientfica, pero a los aficionados al ftbol y a los medios de comunicacin les resulta simptico ver a un molusco cefalpodo acertar con el ganador de los partidos del campeonato.

Los pulpos son una de las criaturas marinas ms inteligentes, asegura Mike Henley, un cuidador del Smithsonian National Zoo. Henley razona que un ejemplar como Paul, criado en cautividad, es capaz de desarrollar ciertas habilidades, entre ellas las de elegir una urna en concreto.

Este razonamiento tiene visos de solidez, pero, qu sucedi para que el famoso pulpo cambiara su apuesta por Alemania por la de Espaa? Frente a esta pregunta, los expertos preguntados por la cadena estadounidense de noticias se muestran divididos.

Por un lado, hay quien atribuye el cambio al azar, como Jean Boal, bilogo marino y profesor de la Universidad de Pennsylvania. Otros bilogos, dado que el pulpo es incapaz de distinguir entre colores pero s entre diferentes matices de grises, achacan el cambio en su eleccin a las diferentes intensidades de las banderas espaola y alemana.

El cangrejo cacerola es castaño oscuro y alcanza una longitud de unos 60 cm. La cabeza y el tórax están fusionados en un cefalotórax, cubierto en su parte superior por un caparazón duro, grueso y con forma de herradura.

El pequeño abdomen está cubierto por un caparazón estrecho, articulado por delante con el caparazón principal, que termina en una espina larga y afilada. El animal tiene un ojo compuesto de gran tamaño a cada lado del cefalotórax, dos pares de ojos sencillos más pequeños entre los ojos compuestos, y cinco órganos fotorreceptores debajo del caparazón. La boca se encuentra en el centro de la cara inferior del cefalotórax; a cada lado de ella hay un par de pinzas (quelíceros) para atrapar a las presas y seis pares de patas ambulatorias, el último de los cuales es rudimentario. 

Los cuatro pares delanteros cuentan con unas pinzas para cortar en trozos los gusanos o los peces pequeños a fin de facilitar su ingestión. El par posterior sirve para abrir las conchas de moluscos más pequeños.

Los peces escorpin rayados tienen su origen en Tahit, su nombre cientfico es Pterois Antennata, Las espinas afiladas que cubren los costados y el dorso de este habitante del Ocano Indico y Pacifico tropical son altamente filosas y al clavarse segregan un veneno muy poderoso capaz de matar al pez atacante.

El pez escorpin es un voraz predador de peces ms pequeos y de invertebrados. Claro est que sus colores brillantes y su dibujo llamativo podran significar un estorbo al momento de sorprender a una presa. Por eso desarroll una tcnica de caza para pasar desapercibido, cuando encuentra una presa se eleva sobre el fondo flotando quieto con la luz del sol a sus espaldas y evitando que su sombra alerte a la presa, el brillo que la luz provoca en la superficie lo hace invisible, en esta posicin estudia los movimientos de su vctima hasta que finalmente genera un pique rpido que lo hace caer a gran velocidad sobre el desprevenido pez al que engulle de un solo bocado.

Pez Leon en acuarios: en un acuario adecuado pueden vivir perfectamente, el agua debe tener un P.H. de 8, 1 a 8,4, una temperatura de 23 a 27 grados centgrados, pueden llegar a medir hasta 20 cm. Es un pez venenoso, los que los cuidan, tienen que saber, conocer sobre su cra, si el cuidador se siente mordido por un pez escorpin rayado debe ver mdico inmediatamente, no es conveniente que vivan con otros peces, slo con peces de su misma especie, menos an que sean ms pequeos porque se los come. Se han encontrado fsiles de peces escorpiones rayados pertenecientes al perodo Paleoceno durante el Terciario inferior.

Los colores de los peces escorpiones rayados tienen franjas rojizas marrones, una atraviesa el ojo, los tonos varan con la edad y con su origen. Son de cuerpo comprimido lateralmente con 12 espinas dorsales muy largas, donde las dos ms posteriores son de menor tamao, estn rodeadas de una membrana que proceden de la aleta caudal. Los peces escorpiones rayados tienen la vejiga natatoria atrofiada, por eso siempre andan en el fondo del acuario. Son peces nocturnos, de da sobretodo los ms jvenes pasan escondidos en cuevas. Las aletas son redondeadas y van del color blanco al amarillo.

Se les conoce como pepinos de mar. A pesar de su curioso aspecto son parientes muy prximos de las estrellas y erizos. Sin embargo, estos grande cigarros puros estn recorridos por cinco bandas de pies ambulacrales que van desde la boca hasta el ano tal como ocurre en los erizos regulares.

son Equinodermos. El tipo Equinodermos se puede dividir en dos subtipos. Los ms primitivos son los Pelmatozoos, animales fijos y pedunculados en los que la boca est siempre en la misma cara que en el ano. Los nicos representantes vivos son los Crinoideos o lirios de mar. Los Eleuterozoos son libres. En ellos el ano est generalmente opuesto a la boca.

En la parte anterior se encuentra la boca, sin aparato masticador y formada por un labio circular rodeado por un penacho de diez a treinta tentculos. La forma de estos tentculos permite una separacin de las holoturias en dos grupos: dendroquirotas y aspidoquirotas.

los tentculos son largos y estn dotados de una ramificacin arborescente; los expanden en el agua como un abanico circular y a ellos quedan pegados los pequeos animales y partculas orgnicas flotantes, luego los van doblando para lamer el alimento atrapado. Otras cucumarias son

Los tentculos de estas especies son cortos, presentan inicialmente un tallo principal y las ramificaciones aparecen en su extremidad juntndose unas con otras en un disco espeso. Estos tentculos cortos son utilizados como palas para tragar arena o fango.

En la mayora de los pases occidentales no se consumen holoturias (con su aspecto de gusanos hormonados o tratados con esteroides). Sin embargo en Asia son un platillo exquisito que se sirve en sopas y caldos y que estn a punto de entrar en un

Adems del hombre, las holoturias tienen pocos enemigos, slo las estrella de mar. Cuando son inquietadas por ellas emiten unos hilos blancos y pegajosos que envuelven a los agresores. Estos hilos, una vez expulsados, no pueden ser reabsorbidos y los vuelven a desarrollar en el interior de su cuerpo.

Las aproximadamente 900 especies que forman este grupo de Equinodermos se conocen como holoturias, cohombros o pepinos de mar. Son muy similares a los Equinoideos, ya que carecen de brazos. La principal diferencia es que en las holoturias el eje oral - aboral se ha alargado, perdiendo la esfericidad que tienen los erizos de mar, y adquiriendo por tanto esa apariencia de pepino; debido a esto, las holoturias descansan sobre un lateral del cuerpo.

El esqueleto de las holoturias se ha reducido a unos osculos microscpicos llamados escleritos que se encuentran inmersos en la dermis. Los pies ambulacrales que rodeaban la boca y en los equinoideos ya se encontraban modificados, en este grupo se han transformado en una serie de tentculos bucales, a veces muy largos y ramificados, con funcin alimenticia. Por lo general son de colores oscuros, desde verde oscuro a pardo o negro, y su tamao, aunque puede llegar a un metro de longitud.

Las holoturias tienen forma alargada, y a veces la boca y el ao no se encuentran en las zonas ms extremas del cuerpo, si no en posicin ligeramente ventral debido a que tienen un lado del cuerpo en contacto con el sustrato, y no la regin anal o bucal como los otros equinodermos. Esto ha conducido a que se desarrolle una simetra bilateral secundaria, en la que se distingue una zona ventral, en contacto con el sustrato, llamada trivio, y una zona dorsal, llamada bivio. Las reas ambulacrales se han repartido entre ambas zonas, habiendo tres en la zona ventral, que forman la suela, y dos en la zona dorsal, que en las especies que viven sobre el sustrato se han reducido a simples verrugas o tubrculos sobre la superficie, e incluso en algunas especies han desaparecido completamente. Hay especies en las que no existe esta disposicin de los pies, si no que se hayan dispersos por toda la superficie del cuerpo, especialmente en especies que viven enterradas, que tienen las cinco zonas ambulacrales completamente desarrolladas, al estar rodeadas por completo por sustrato.

La epidermis est cubierta por una cutcula delgada, bajo la cual se encuentra la dermis en la que se encuentran los escleritos microscpicos que forman el esqueleto; sus variadas formas hacen de ellos un carcter importante a la hora de diferenciar las especies. Por debajo de esta capa drmica se encuentran cinco bandas musculares longitudinales en las zonas interambulacrales, que son capaces de alargar y contraer el cuerpo para entrar en grietas.

Las holoturias son animales de movimientos lentos, que realizan por la accin de los pies ambulacrales de la suela al igual que las estrellas de mar. Muchas especies viven bajo rocas o en grietas, y en ocasiones, los pies ambulacrales, ms que para la locomocin, se usan para fijarse al sustrato y tienen funcin adhesiva. Otras especies son excavadoras, y realizan mediante contracciones corporales galeras en fondos blandos en los que permanecen largo tiempo; stas pueden tener forma de U, y el animal asoma sus extremos al exterior, o ser rectas, estando en contacto con el exterior el ano o la boca, dependiendo de la especie.

El sistema ambulacral responde al esquema bsico del resto de los equinodermos, pero presentan algunas diferencias. El madreporito ha perdido contacto con el exterior, y se encuentra dentro del cuerpo del animal, por lo que es el lquido celomtico el que se encuentra en el interior del sistema ambulacral y no agua de mar. El canal hidrforo desemboca en el canal anular, que rodea la base de la faringe, y origina los canales radiales que se dirigen a los tentculos bucales y luego hacia las zonas ambulacrales, donde originan los pies. Existen vesculas de Poli, pero carecen de los cuerpos de Tiedemann, aunque pueden presentar ciegos que eliminan las partculas ajenas al sistema. En especies con pies reducidos, tambin presentan esta reduccin las ampollas, y las que carecen de pies ambulacrales tienen el sistema recudido al canal anular, las vesculas y los tentculos bucales o pies ambulacrales bucales.

Las holoturias se alimentan de partculas en suspensin o sedimentadas, que pueden seleccionar entre el sedimento al recogerlas con sus tentculos, los cuales emplean para explorar el sustrato o sedimento en el que se encuentran, y las partculas alimenticias quedan pegados a ellos gracias a la presencia de unas papilas adhesivas que poseen; el tentculo cargado de comida es introducido en la faringe y al salir se desprenden en ella las partculas. Hay especies que no seleccionan las partculas en el sedimento, sino que literalmente se comen el mismo y producen unas heces caractersticas, semejantes a las de Arenicola marina.

La boca se encuentra en el centro de una membrana peristomial, situada entre los tentculos. Tras ella sigue la faringe, muy musculosa y que posee en la parte anterior un anillo de osculos que hace de apoyo a la faringe, el canal anular y los msculos longitudinales del cuerpo y la faringe. Tras la faringe contina el esfago, al que puede seguir un estmago con

Todos los holoturoideos son dioicos y presentan una nica gnada, que se encuentra situada en el extremo anterior de la cavidad celomtica, justo debajo del ambulacro medio dorsal; el gonoporo se encuentra entre la base de los dos tentculos ms dorsales o un poco detrs. Al igual que otros muchos equinodermos, algunas especies incuban sus huevos, sobre todo las de zonas fras; la incubacin se produce en la suela del animal o en la zona dorsal, e incluso hay una especie que incuba sus huevos dentro de la cavidad celomtica.

El desarrollo, si no existe incubacin, ocurre en el agua de mar y la larva formada es una auricularia, semejante a la de los asteroideos; tras esta se forma una larva doliolaria, con forma de tonel, en la que la banda ciliada locomotora se ha dividido en cinco cinturones. La larva inicia su metamorfosis desarrollando los tentculos bucales antes que los pies ambulacrales, y se conoce este estadio a veces como larva pentctula. Posteriormente se establece en el fondo del mar y pasa as a su vida como adulto, que se estima entre 5 y 10 aos. Algunas especies tienen una larva de transicin que no se alimenta, vitelaria, igual a la de crinoideos y algunos ofiuroideos.

El sistema de intercambio gaseoso est ms desarrollado que en otros equinodermos; est formado por una red de tbulos caractersticos que forman los dos rboles respiratorios, que se localizan a los lados del tubo digestivo. Estn formados por una rama principal que comunica con la cloaca y

bastantes ramas que acaban en pequeas vesculas. La circulacin del agua se produce gracias a la accin de los msculos que rodean el sistema; la entrada se produce a travs de la cloaca, que se dilata, llenndose de agua; posteriormente se contrae el esfnter anal y se contrae la cloaca, por lo que el agua pasa a los rboles (son necesarias varias contracciones de la cloaca para llenar ambos rboles respiratorios); la salida se produce por una nica contraccin de los msculos asociados a los rboles. La eliminacin de los desechos nitrogenados tambin se produce a travs de los rboles respiratorios, a los que llegan los celomocitos procedentes de todos los puntos del animal, que tiene un celoma bastante amplio, aunque tambin son expulsados, pero en menor medida, desde las gnadas o el intestino.

El sistema hemal se encuentra en este grupo muy desarrollado. Existe un anillo hemal del que surgen vasos radiales a las zonas ambulacrales, pero es caracterstico la presencia de dos vasos, uno ventral y uno dorsal, que corren paralelos al intestino, y que forman un plexo sanguneo en la parte ascendente del mismo, relacionado quizs con la absorcin de nutrientes. En el vaso dorsal, en la zona descendente del intestino, existe una serie de corazones que bombean sangre desde el vaso a la luz del intestino y por el sistema circulatorio, si bien sus contracciones, junto con las del vaso dorsal, no son suficientemente fuertes y la circulacin es lenta y con retrocesos.

Dos fenmenos caractersticos de ciertas especies de holoturoideos son la evisceracin y la regeneracin, que consiste en la expulsin de ciertas partes del cuerpo como respuesta ante el ataque de un predador. En la base de los rboles respiratorios existen una serie de tbulos, llamados tbulos de Cuvier, que se cargan de lquido y son expulsados violentamente al exterior mediante la rotura de la regin anal en direccin a la zona donde se encuentra el peligro; estos tbulos pueden tener una sustancia txica, llamada holoturina, pero en las especies del Cantbrico lo normal es que posean sustancias adhesivas que envuelven al predador y lo inmovilizan. Tambin pueden eviscerar un tramo del sistema digestivo con los rganos asociados de otros sistemas, ya sea por la regin anal o la bucal, regenerndolos posteriormente. Esta evisceracin puede ocurrir normalmente como respuesta a la llegada de zonas desfavorables en las que escasee el alimento, o como una forma de eliminar desechos contenidos en el intestino.

y de forma pentarradial (es decir, que cuenta con 5 extremidades) cuando alcanzan el estado adulto. Estn formados por un exosqueleto externo de placas drmicas calcreas con espinas o acleos (aguijones); precisamente, el grupo al que pertenecen tienen asignado el trmino equinodermo (que significa piel con espinas).

Presentan poca movilidad aunque pueden permanecer fijados a las rocas u otras superficies, ejemplo de los lirios de mar. Sus formas pueden ser globosas, como el erizo de mar; estrelladas, como la estrella de mar y ofiura; plumosas, como la comtula

El tubo digestivo de los equinodermos es sencillo, pero con un gran estmago en el caso de las estrellas de mar; su terminacin, el ano, est situado en el polo o cara aboral (inferior), que se encuentra en contacto con el fondo marino, y a cuyo alrededor estn dispuestas las placas genitales; por su parte, la boca se sita en la cara oral (superior).

El sistema nervioso consta de un nervios radiales que parten de unos anillos que rodean el esfago. Como no poseen aparato excretor eliminan los residuos a travs de la epidermis. Prximas a la boca presentan las branquias

. Estos "pies" tienen la capacidad de alargarse, contraerse, fijarse al sustrato o facilitar la locomocin al animal; la turgencia de los pedicelos que permiten estas funciones son conseguidas regulando la cantidad de agua de su interior.

Cuenta una leyenda de Benin que, en otros tiempos, el Sol y la Luna eran buenos amigos y tenan muchos hijos. Un da decidieron arrojarlos al mar para que stos poblaran la Tierra. As los hijos del Sol se convirtieron en peces y los de la Luna en estrellas de mar.

Hoy para muchas personas, una estrella de mar es un smbolo representativo de la vida marina ya que estos animales nunca se encuentran en el agua dulce ni en tierra firme.

Se podra decir, a simple vista, que un animal solitario que casi no tiene contacto con sus congneres, sin odos, ni ojos y que se mueve por el fondo marino con pequeos pies que apenas llegan a medir un par de milmetros, no podra llegar muy lejos. Sin embargo , desde los Polos hasta el Caribe, en fondos de arena o de roca, en las islas volcnicas o en los arrecifes de coral, las estrellas lo ocupan todo.

Un animal extrao que saca su estmago fuera del cuerpo a la hora de comer, que es capaz de regenerar un brazo amputado o, incluso dividirse: el mismo animal, en dos seres independientes. Poseedor de varios centenares de pies ambulacrales que le permiten no slo desplazarse por el fondo sino adherirse con fuerza a las rocas en una impecable escalada. Un animal casi sin enemigos naturales ms que las estrellas mismas, sin depredadores ni parsitos. Capaz de resistir la marea negra producida por un derrame de hidrocarburos o pasar largos perodos de tiempo sin alimentarse. Sin duda, un extrao animal .

Pero tal vez lo ms extrao es que ni siquiera el hombre, que todo lo consume, ha podido encontrar la forma de utilizar a las estrellas de mar. Durante aos a probado incluso convertirlas en alimento balanceado para las aves sin el menor xito. Pero tal vez, justamente, por ser un smbolo representativo de la vida marina es que algunas personas sacan a las estrellas del agua y las dejan morir al sol para exponerlas, secas y descoloridas en una vitrina donde apenas podrn representar la sombra del que fue un gran animal y la amplia ignorancia del dueo de casa.

Las estrellas de mar slo le pertenecen al ocano y en l deben permanecer hasta el final de los tiempos. Mientras que la Luna las ilumine y los poetas las confundan con estrellas cadas.

confundir a los baistas con algn mamfero marino. Por las caractersticas de la anatoma de la boca del tiburn puede producir una herida mortal; sin embargo, al tiburn no le agrada la carne humana, l anda

Habitan en mares de aguas templadas a lo largo y ancho del mundo. Pueden llegar a medir 8,4 metros, y pesar alrededor de 1.400 kilos!. An en muchos aspectos es una total desconocida pel hombre... de hecho es muy probable que sean las criaturas ms misteriosas del ocano.

Posee un mtodo de defensa muy particular, el cual consiste en un aguijn venenoso ubicado en el primer tercio de la cola. Y an cuando los humanos no tiene que preocuparse de ser atacados por mantarrayas, deben ser muy cuidadosos cuando entran en contacto con una de ellas.

Son animales que han adaptado su vida a los fondos de arena cercanos a la costa. Suelen permanecer enterradas en esos fondos, para esconderse de los ataques de los predadores. Pero as y todo quedan muy expuestas. Es por eso que ste "ingenioso" animal - la famosa mantarraya!- ha diseado un mtodo de defensa, el cual consiste en un aguijn venenoso ubicado en el primer tercio de la cola.

Slo dos familias de rayas poseen este aguijn, el cual tiene una punta sumamente filosa y tiene los lados aserrados, y se ha llegado a definir como "un estilete colocado sobre un ltigo".

El aguijn es reemplazado por otro cada cierto tiempo y eso explica porqu algunas rayas presentan dos o tres aguijones. El veneno es producido por un tejido glandular situado en dos surcos paralelos ubicados detrs del aguijn que suele ser proporcional al tamao de la raya.

En la raya australiana, que llega a medir dos metros de punta a punta de las aletas y a pesar 340 kilogramos, el aguijn alcanza 30 cm. de longitud. An cuando los humanos no tiene que preocuparse de ser atacados por mantarrayas, deben ser muy cuidadosos cuando entran en contacto con una. Fue una de ellas la que atac al famoso conductor de Animal Planet, el ambientalista australiano Steve Irwin, estrella de la televisin ecolgica internacional. Irwin falleci a los 44 aos, producto de un colapso luego de ser picado en el pecho por el animal. Esto sucedi mientras realizaba una expedicin de buceo en Batt Reef, cerca de la isla Low, a unos 2.100 kilmetros al norte de Brisbane, capital del estado Queensland, al oeste de Australia.

es de la misma familia de los tiburones. Pueden llegar a medir 8,4 metros! y pesar alrededor de 1.400 kilos!.Las mantarrayas adultas poseen grandes aletas pectorales de forma triangular y aletas ceflicas proyectadas. Tienen piel suave, una boca ancha rectangular ubicada en el frente de la cabeza, y una cola sin espinas. Nadan batiendo sus grandes aletas pectorales.

Habitan en mares de aguas templadas a lo largo y ancho del mundo. Viven en las aguas litorales cerca de la costa y tambin en mar abierto, donde se alimentan de plancton, peces pequeos y calamares. Generalmente, y al igual que los tiburones, tienen rmoras pegadas a la parte inferior, que buscan las sobras que quedan de su alimentacin.

En zonas como las costas de Filipinas, California y el Golfo de Mxico su poblacin se vio diezmada en los aos noventa por el descontrol en la caza con arpn. Actualmente se desconoce su poblacin y, por ende, si est o no en peligro de extincin. Se considera una especie vulnerable en las zonas anteriormente mencionadas. Muy pocos acuarios cuentan con tanques lo bastante grandes y con las capacidades de filtrado necesarias como para albergar mantarrayas. No obstante, ha habido muchos intentos de mantenerlas en cautividad, pero su rechazo a ser alimentadas provoca que mueran a las pocas horas o das de ser metidas en los tanques.

Al igual que los tiburones o delfines, realizan saltos fuera del agua. Se han observado entre ellas tres tipos de saltos: salto hacia adelante, cayendo de cabeza; salto hacia adelante cayendo con la cola, y voltereta. Estos saltos son utilizados para huir de sus predadores, para quitarse ellas mismas los parsitos y para comunicarse con otras rayas (el ruido provocado al chocar contra la superficie del agua se puede or y ver desde varios kilmetros de distancia). Los machos lo hacen tambin como parte del cortejo, para demostrar su fortaleza, aunque quizs se trate simplemente de una forma de juego.

Su reproduccin es muy similar a la de algunos tiburones. El macho dispone de dos rganos transmisores de esperma llamado claspers, que se desarrollan a lo largo de la parte interior plvica; cada uno tiene un conducto a travs del cual el esperma se transfiere a la hembra, dnde se produce la fertilizacin. Durante el cortejo, uno o ms machos persiguen a la hembra. Al final, el macho ganador agarra una de las aletas de la hembra entre sus dientes y presiona su vientre contra el de ella, flexiona uno de sus claspers y lo introduce en la abertura de la hembra. La copulacin dura alrededor de noventa segundos. Al ser ovovivpara, los huevos fertilizados permanecen dentro de la hembra, por un tiempo desconocido pero que se estima que puede ser entre 9 y 12 meses o ms. Suelen tener una o dos cras pero se desconoce cundo y dnde las paren, aunque los pocos registros que existen al respecto indican que lo hacen en aguas poco profundas y que las cras miden entre 1,2 y 1,5 m al nacer. Entre cada embarazo se toman un ao de descanso para recuperar fuerzas. Se estima que pueden vivir unos 25 aos o ms.

Dada la naturaleza dispersa de su principal alimento, el plancton, es bastante probable que emigren, pero a dnde y cundo es algo que se desconoce y que actualmente se est estudiando marcando algunos especmenes con etiquetas o por telemetra snica.

Uno de los datos ms curiosos es el hecho que las rayas de aguijn son vivparas y las cras ya nacen dotadas de aguijn y veneno. Pero entonces... cmo evitar que al momento del nacimiento las cras claven el aguijn en el oviducto de su madre?... La naturaleza es sabia, por lo que dot a estos animales de una curiosa solucin: al nacer, el aguijn de las cras tiene la consistencia y la flexibilidad del papel por lo que no puede clavarse y se endurece al contacto con el agua. Ms all de lo que se cree, el aguijn es un arma defensiva que el animal emplea slo cuando se siente atacado. En el caso de los seres humanos el veneno no llega a ser mortal. El uso del aguijn de la raya como punta de flecha o lanza fue muy difundido entre las tribus costeras de la antigedad y ya se lo menciona en la mitologa griega como un arma sumamente peligrosa.

Existe un debate abierto acerca de si es apropiado o no agarrarse a ellas para ser arrastrados bajo el agua ya que esto puede daar su capa mucosa que la protege de infecciones, adems de que es imprevisible la reaccin del animal al contacto con el hombre.

Como animal comedor de plancton, es sumamente lento. Esto hace que los buzos lo alcancen con facilidad. Entre las dcadas del 30 y 50 los cazadores submarinos consideraban a la mantarraya una presa excepcional.

En algunas localidades de Centroamrica y el Pacfico se comercializa y consume, principalmente salada. Su carne es muy apreciada por su excelente sabor, llegando a ser una delicatessen en Filipinas. Tambin es muy apreciada por su piel y un rico aceite que se extrae de su hgado.

Durante los aos 1970s y 1980s, los cientficos describieron el esqueleto de la vaquita y midieron varios ejemplares encontrados varados en las playas o recuperados de redes por los pescadores locales. Las medidas externas de los especimenes examinados fueron de tallas desde 70.3 hasta 150 cm. de largo. Se sugiri que las hembras alcanzan un tamao mximo de aproximadamente 150 cm. y los machos de alrededor de 140 cm. Los pesos registrados variaron desde 7.8 en vaquitas jvenes hasta 55 Kg. en vaquitas fsicamente maduras. Se sugiri ste como el peso mximo aproximado de hembras adultas. La vaquita o cochito, es la ms pequea de las marsopas y de todos los cetceos.

El nmero de dientes en forma de pala, tpica de dientes de marsopas, es de 17 a 21 en la mandbula superior y en la mandbula inferior de 17 a 20 dientes. Los dientes son importantes en la identificacin de animales varados. Debido a que muchas veces solamente se encuentra el crneo, la forma y nmero de dientes ayudan en la determinacin de la especie a la que pertenece dicho crneo.

La coloracin del adulto es nica. En la porcin dorsal, el color es gris oscuro, los lados son gris plido y la superficie ventral es blanca con algunas manchas alargadas de color gris plido. Esta marsopa tiene una gran mancha oscura alrededor de los ojos y unos parches oscuros en los labios que forman una lnea delgada desde la boca hasta las aletas pectorales. En los recin nacidos, la coloracin es ms oscura que en los adultos, particularmente en la cabeza y en las reas detrs del ojo; incluyendo una franja gris ancha que corre desde la cabeza hasta la aleta caudal pasando por la aleta dorsal y pectoral.

Entre los diferentes grupos de cetceos odontocetos se encuentra el de las marsopas, que a veces se confunden con los delfines. Las marsopas se distinguen de los delfines por las caractersticas de sus dientes, que son aplanados, a manera de pala. Externamente se distinguen por ser pequeas, sin pico largo y con una aleta dorsal triangular pequea. A este grupo pertenece la vaquita del Alto Golfo.

La causa de muerte de las vaquitas marinas puede ser de orgenes diversos. La vaquita puede morir por causas naturales, como por el dao provocado por parsitos o por ser atacada por sus predadores. Sin embargo, la causa principal de su mortalidad se debe a la actividad humana.

La vaquita es particularmente vulnerable a la mortalidad incidental en redes agalleras. Debido a que necesita salir a la superficie para respirar aire, al quedar enmallada en redes para la pesca, no puede llegar a respirar a la superficie y muere ahogada. A este tipo de captura, en la que la vaquita no es la especie objetivo de la pesca, pero que muere en las redes tendidas para diferentes especies de peces, se le conoce como captura incidental.

En el Alto Golfo, el uso del redes agalleras en la pesca riberea es el ms comn y de mayor preferencia y distribucin en esta zona de fuertes corrientes. Se utilizan diferentes tipos de red para diferentes tipos de pesquera. Es probable que la vaquita haya sido capturada en redes agalleras desde mediados de los aos 1920s, y que con la expansin significativa de la industria pesquera durante los 1940s debido a la explotacin de la totoaba, se haya reducido el tamao poblacional de la vaquita. Al prohibirse la red de luz de malla mayor a 10 pulgadas para proteger a la totoaba y a la vaquita, se comenzaron a utilizar otro tipo de redes. Actualmente la vaquita queda enmallada principalmente en redes para la captura de varias especies de tiburones y mantas. Sin embargo, se ha registrado que la vaquita tambin queda atrapada durante otras actividades pesqueras que utilizan redes de luz de malla entre 2.5 y 8 pulgadas, tales como las de chano, sierra, curvina, camarn y otras especies.

La muerte incidental de vaquitas en redes de arrastre de barcos camaroneros ha sido mencionada por pescadores en las comunidades de El Golfo de Santa Clara y de San Felipe. Ocho vaquitas muertas fueron reportadas entre 1985 y 1990. Considerando la gran cantidad de barcos camaroneros que operan en el Alto Golfo de California, esta es otra pesquera que amenaza la existencia de la poblacin de la vaquita, especialmente por atrapar a las cras, que son las ms lentas.

En 1988, el Centro Intercultural de Estudios de Desiertos y Ocanos (CEDO), mediante entrevistas con pescadores locales, y con informacin sobre la distribucin de actividades de pesca y esfuerzo pesquero, estim que un promedio de 32 vaquitas quedan atrapadas en redes agalleras anualmente en el Alto Golfo. Posteriormente, entre 1993 y 1995, en un estudio del Instituto Tecnolgico y de Estudios Superiores de Monterrey en Guaymas (ITESM), se observ la mortalidad directa de vaquitas principalmente en el Golfo de Santa Clara. Como resultado de este trabajo y mediante un anlisis de todos los animales reportados muertos debido a redes agalleras, se estim que al menos 39 vaquitas caen incidentalmente en redes cada ao, solo en este puerto.

Aunque se conoce que las vaquitas mueren en todo tipo de redes, ha sido difcil estimar exactamente la mortalidad en cada uno. Un estudio sobre las pesqueras en el rea realizado por CEDO, determin que el esfuerzo pesquero es distinto en cada comunidad del Alto Golfo, y que las pesqueras en la regin son dinmicas y responden a cambios de marea, temporada y otros factores ambientales, as como a factores econmicos.

La vaquita es la nica especie de marsopa que se encuentra nicamente en una pequea regin del mar: el Alto Golfo de California. No se encuentra en ningn otro sitio del mundo, por lo que se le determina como especie endmica del Alto Golfo de California.

Los cientficos creen que la vaquita es parte de una fauna originalmente de agua templada que se piensa qued atrapada en el Alto Golfo cuando la zona tropical al sur se expandi hacia el norte durante un perodo de calentamiento global. Se piensa que qued atrapada ah por una barrera de temperatura alta, pues el grupo de las marsopas son de aguas templadas fras, pero no tropicales.

La distribucin restringida se apoya por registros de vaquitas varadas, recuperadas de redes agalleras y por avistamientos de animales vivos. Para estimar el tamao de la poblacin y confirmar la distribucin, se han realizado varios esfuerzos de avistamientos de animales vivos. El ltimo, realizado en 1997 por un equipo internacional de investigadores, concluy que la vaquita est restringida al Alto Golfo de California en su distribucin geogrfica, en un rea que se define al norte de Puertecitos, alrededor de islas Rocas Consag y el Golfo de Santa Clara, y al norte de Puerto Peasco.

Movimientos dentro del hbitat: Un gran porcentaje de avistamientos de vaquitas se han registrado en aguas entre los 21 y 35 metros de profundidad, con visibilidad entre 0.9 y 12 metros. Todos los registros de vaquitas enmalladas han sido obtenidos en aguas de entre 4 y 36 metros de profundidad y entre 3 y 33 Km. de la costa.

Ya que en esta regin la deteccin visual tanto de predadores como de presas se dificulta por la turbidez, los cientficos piensan que las seales acsticas producidas por la vaquita, le ayudan a detectar presas cerca del fondo marino en aguas turbias.

Avistamientos recientes de vaquitas en el mar en otoo y reportes de avistamientos en primavera, sugieren que ocupan el Alto Golfo durante todo el ao. Se piensa que la aleta dorsal relativamente alta de la vaquita y su tamao pequeo sean adaptaciones para soportar las altas temperaturas que alcanza el agua durante el verano.

La distribucin local parece concentrarse cerca de San Felipe y Rocas Consag, as como cerca de El Golfo de Santa Clara. La ocurrencia de surgencias alrededor de Rocas Consag, pueden estar relacionadas a los registros constantes de vaquitas en el rea que posiblemente acuden a dicha rea para alimentarse.

Debido a que la especie se describi por vez primera en 1958, la comparacin entre el tamao de poblacin original y el actual ha sido prcticamente imposible. Antes de 1986 se haban registrado solamente 20 avistamientos de la vaquita, y muchos de estos carecan de detalles suficientes para ser comprobados.

Varias expediciones independientes realizaron censos en el rea. En 1976, el Doctor Bernardo Villa, del Instituto de Biologa de la Universidad Nacional Autnoma de Mxico, estim que haba de 200 a 300 individuos. Entre 1986 y 1989, Gregory Silber, de la Universidad de California en Santa Cruz, realiz censos por lancha y avin reportando 58 avistamientos de vaquitas, representando 110 individuos. De este estudio se estim una poblacin de entre 300 y 500 animales. En 1991, el subcomit de pequeos cetceos del Comit Cientfico de la Comisin Ballenera Internacional (IWC) concluy que la poblacin total de la vaquita era muy pequea, probablemente en los pocos cientos.

El ltimo censo, realizado en 1997 por el equipo de investigacin de la Universidad Autnoma de Baja California, el Instituto Nacional de la Pesca y en colaboracin con el Centro de Pesqueras del Suroeste de los Estados Unidos en California, estimaron la poblacin en 567 animales. Este ltimo censo utiliz mtodos ms precisos para observar a la vaquita, con binoculares ms potentes y plataformas de observacin ms altas que en los censos anteriores. Por esta razn, los nmeros no se pueden comparar entre censos de otros aos. Sin embargo, es notorio que todas las estimaciones realizadas han indicado menos de 1,000 individuos.

Se conoce muy poco de la edad de madurez sexual, la longevidad, el ciclo reproductor y la dinmica poblacional de la vaquita. Se han estimado algunos de estos datos con base en los animales encontrados varados o enmallados y los avistamientos en el mar. Tambin se estiman datos en relacin con otras especies de marsopa. Se piensa que la vaquita alcanza la madurez sexual alrededor de los 6 aos. La hembra tiene una sola cra durante la primavera probablemente cada dos aos o ms, despus de una gestacin de alrededor de once meses. Se ha calculado que viven hasta unos 22 aos.

Al igual que otras marsopas, la vaquita generalmente se halla en grupos pequeos, generalmente de uno a cuatro individuos, aunque se han reportado agregaciones de hasta ocho o diez animales. La vaquita es tmida y no se aproxima a las embarcaciones. Esta caracterstica, as como la de salir a respirar a la superficie por muy corto tiempo cada tres a cuatro minutos, hacen que sea muy difcil observarla en su medio natural.

La informacin sobre sus hbitos alimenticios se ha obtenido del anlisis de los contenidos estomacales de algunas vaquitas encontradas varadas o en capturas incidentales. En sus estmagos se encontraron restos de los peces roncacho (Orthopristis reddingi) y corvineta (Bairdiella icistia), y restos de calamar.

Estas especies de peces abundan en el Alto Golfo de California. Tambin se encontraron otolitos de otros peces no identificados, restos de cangrejo, especimenes enteros de anchoa y sardina.

Es posible que la abundancia de recursos en el Alto Golfo sea suficiente para mantener a todas las especies de cetceos que habitan ah. Sin embargo, puede existir competencia por el alimento entre la vaquita y los delfines, as como entre la vaquita y los lobos marinos, que tambin se alimentan de roncachos y corvinetas entre una gran variedad de peces.

Dado el rango geogrfico limitado de distribucin de la vaquita, la calidad del hbitat juega un papel importante en la determinacin del estatus de la poblacin. Cualquier modificacin del mismo puede afectar al bienestar y recuperacin de la vaquita.

El flujo de agua del Ro Colorado hacia el Golfo de California se ha reducido significativamente por presas y proyectos de uso de agua en el suroeste de los Estados Unidos y en un menor grado, en el noroeste de Mxico. Actualmente, no existe aportacin de agua dulce superficial al delta del ro Colorado, excepto durante aos de mucha precipitacin. Algunos investigadores presumen que como resultado de la limitada influencia de agua dulce, ocurri un cambio drstico en el ecosistema. Por ejemplo, que un estuario negativo (de agua muy salada) en el delta del ro Colorado sustituy las condiciones estuarinas (con poca salinidad) existentes antes de la reduccin del caudal, y que estos cambios pudieron haber causado alteraciones en las redes alimenticias y en la diversidad biolgica. Sin embargo, no hay informacin suficiente para substanciar esta hiptesis. La evidencia actual sugiere que el delta del Ro Colorado se comporta como una laguna costera muy frtil, manteniendo poblaciones abundantes de crustceos y moluscos, permitiendo a otras especies utilizar este hbitat para alimentarse y refugiarse.

El afluente del ro Colorado se ve afectado por la contaminacin proveniente de las tierras agrcolas desde el sur de California y el valle de Mexicali. Esta situacin ha causado preocupacin sobre la concentracin de compuestos organoclorados, qumicos presentes en los plaguicidas. Se han asociado niveles altos de plaguicidas con la incapacidad reproductiva de varios mamferos marinos. La presencia de contaminantes como DDT en bivalvos capturados en la boca del ro Colorado confirmaron que estos compuestos entraron a la red alimenticia del Alto Golfo. Sin embargo, los anlisis ms recientes indican que los niveles de compuestos organoclorados y plaguicidas que se encuentran en los moluscos colectados en el Golfo de Santa Clara y en las afueras de San Felipe, tienen concentraciones bajas.

Preocupaciones similares existen en relacin a la acumulacin de contaminantes en vaquitas y otros organismos que habitan el delta. Sin embargo, los resultados obtenidos de ocho muestras de grasa, hgado, corazn y riones de vaquita, sugieren que los niveles de contaminantes organoclorados fueron bajos. Aunque la presencia de posibles efectos de estos contaminantes en la vaquita no se pueden descartar, dichos niveles parecen ser mucho menores que los niveles encontrados en mamferos marinos en otras parte del mundo.

Actualmente existe en todo el Alto Golfo un desarrollo costero creciente e incontrolado. En algunos casos no hay control sobre los desechos que van al mar. El impacto de este desarrollo modifica y destruye el hbitat para los diferentes estados de especies importantes en la red alimenticia de la regin. Los estuarios son particularmente importantes para el crecimiento de larvas de especies de importancia pesquera comercial y no comercial.

Degradacin de la ecologa del fondo marino: En el Golfo de California, la flota camaronera del Pacfico mexicano captura camarn caf y azul en forma intensiva a lo largo de la costa de Sonora, desde Guaymas hasta el delta del Ro Colorado y hasta San Felipe. Las redes de arrastre utilizadas para la captura del camarn provocan la destruccin del fondo marino y su ecologa. Con la remocin de gran tonelaje de fauna que en muchos casos contiene estados juveniles de varias especies de peces, se han perturbado las redes alimenticias del ambiente bentnico.

Los investigadores piensan que ste efecto es probablemente drstico, considerando que la fauna de acompaamiento del camarn es muchas veces mayor que la misma captura de esa especie. La mayora de la fauna de acompaamiento del camarn consiste en peces que mueren en las embarcaciones y despus son descartados. Una porcin de esta prdida pudo haber sido alimento de la vaquita y muchos otros organismos marinos.

Esta langosta sin ojos, de alrededor de 15 cm de longitud, fue descubierta en marzo del 2005 durante una misin de buceo dirigida por el investigador norteamericano Robert Vrijenhoek, del instituto MBARI, California., en un ventiladero hidrotermal en la Cordillera Antrtico Pacfica (Pacific Antarctic Ridge), al sur de la isla de Pascua. (Foto AP/A Fifis; IFREMER)

El equipo descubridor, liderado por cientficos estadounidenses, encontr al animal el ao pasado en aguas profundas 2.300 metros en una zona a 1.500 kilmetros al sur de la Isla de Pascua, explic uno de los expertos.

El crustceo es blanco y mide 15 centmetros de largo, seal Michel Segonzac, del Instituto de Investigacin Francs de Explotacin del Mar (Ifremer).

Se estima que el crusteo reside en los alrededores de respiraderos hidrotrmicos en las profundidades del Pacfico, que arrojan fluidos que son txicos para muchos animales.

Hapaloclaena maculosa es un pulpo pequeo de 20 centmetros, marrn oscuro al amarillo oscuro en color, pero con los anillos azules brillantes, el cual "brilla intensamente" cuando est enojado.

El pulpo ms peligroso del mundo, es un pequeo pulpo que vive en aguas australianas. Es el ms venenoso yes conocido cientficamente como "pulpo de puntos morados"(

brillar intensamente del azul que tienen las marcas del tan peligroso pulpo, que particularmente a los nios son atrados a l por los anillos. Se encuentra en piscinas bajas del coral y de la roca, particularmente despus de las tormentas, cavando alrededor de ellas

el veneno lo fabrica en sus glndulas salivales. La toxina se asemeja de cerca al tetradotoxin (TTX) y su mordedura puede producir una parlisis flcida, mucho ms aceleradamente que comiendo pescados del soplador. La mordedura puede ser casi imperceptible, y muchas vctimas notan solamente una gota minscula de la sangre en el sitio. Las mordeduras se asocian casi siempre al manejar la criatura, como en cubrirlo sobre el brazo, la mano o el hombro.

Todas las especies de pulpo tienen un mordisco algo venenoso para sus piezas compuesto de fermentos digestivos. Pero la neurotoxina secretada por sus glndulas salivares de este pequeo pulpo

de hasta dos metros de longitud y alrededor de 220 kilos de peso han llegado en oleadas sucesivas a las costas japonesas desde el pasado verano. Si bien es cierto que la medusa de la foto es claramente ms grande que las medusas japonesas de dos metros, es realmente increble que estos animales se puedan desarrollar hasta este punto. Imaginaros a David Meca contndonos que se encontr con una de estas en su famosa travesa... Para morirse, y no precisamente del susto. De hecho, se han registrado casos de muerte por picadura de medusa.

Estas medusas estn poniendo en peligro la economa pesquera japonesa, ya que se quedan enredadas en las redes de los pescadores y envenenan cuanto tocan con sus zarcillos. Las posibles causas de las migraciones de medusas hacia Japn pueden estar o bien en las fuertes lluvias registradas en el delta del ro Yangtze, en China, o en el calentamiento global, que moveran a las medusas de hbitat a fin de encontrar condiciones de vida adecuadas para su desarrollo. Por el momento, los pescadores japoneses ya han buscado aplicaciones culinarias a las

El calamar gigante ms completo del mundo, con 8,62 metros de largo, se expone desde hoy en un tanque de agua en el Museo de Historia Natural de Londres. Este ejemplar inmenso, cuyo nombre cientfico es

as lo llaman, fue pescado vivo. Su peso ronda una tonelada y podra alimentar a unas 2.000 personas. Aunque, recin ahora se lo puede ver sumergido en una gran pecera del centro Darwin donde se lo conserva en muy buen estado en una mezcla de agua marina y formol.

El ejemplar tiene ocho "brazos" de gran grosor y otros dos tentculos ms largos, con ventosas para atrapar a sus presas. Adems, posee los ojos ms grandes del reino animal, con un dimetro de unos 25 centmetros, segn el museo.

del Museo de Historia Natural de Londres, que posee una librera de imgenes, la importancia del ejemplar en exhibicin radica en que el espcimen est completo y segn investigaciones cientficas preliminares "Archie" sera hembra.

Este "monstruo", segn definen en el museo, es uno de los habitantes ms misteriosos de los ocanos: puede vivir en aguas de una profundidad de unos mil metros. Y en septiembre pasado, un equipo de cientficos japoneses consigui por primera vez filmar a uno de estos animales en su hbitat natural.

Los primeros datos registrados de calamares gigantes datan de 1530, cuando los marineros los confundan con serpientes marinas. A lo largo de los siglos, este animal ha alimentado la imaginacin popular: el autor

Los cientficos australianos que llevan aos estudiando a los peces ms grandes del mundo, los tiburones ballenas, han constatado que estos animales estn encogiendo, segn publica la BBC. En una dcada, el tamao medio de cada ejemplar ha pasado de unos siete metros a tan slo cinco. Y sigue bajando.

- Los datos los han recopilado los responsables de algunas empresas de ecoturismo que organizan viajes en Australia para avistar y nadar junto a estos tiburones, que se alimentan de peces y plancton y son relativamente mansos. "La industria del ecoturismo registra la posicin, el tamao y el sexo de todos los ejemplares que encuentran", seal Mark Meekan, del Instituto Australiano de Ciencias Marinas.

Con los datos obtenidos, los cientficos han podido determinar que, en la ltima dcada, el tamao medio de cada ejemplar ha pasado de unos siete metros a apenas cinco. "Teniendo en cuenta que estos animales no son sexualmente maduros, y por tanto aptos para la reproduccin, hasta que alcanzan los seis o siete metros de longitud, este es un dato muy preocupante", seal.

El estudio se realiz en el Parque Marino de Ningaloo, en la costa noroeste de Australia, un lugar donde viven numerosos tiburones ballena debido a sus aguas clidas y a la abundancia de alimento.

Los tiburones ballena, considerados los peces ms grandes de la Tierra, pueden llegar a medir hasta 15 metros, y alcanzar un peso de hasta 18 toneladas. Algunos pases asiticos cazan estos gigantescos peces por su atractivo culinario, lo que est provocando la progresiva desaparicin de esta especie, que ya ha sido catalogada como "vulnerable" por las organizaciones internacionales.

Adems de grande, es tambin uno de los animales ms longevos del planeta, y se calcula que puede vivir unos 150 aos, con lo que alcanzara la madurez sexual a los 30, con unos siete metros de longitud.

De estos peces se aprovecha casi todo: la carne se come, las aletas se utilizan como reclamo publicitario en restaurantes que sirven sopa de aleta de tiburn, el hgado se utiliza por su aceite y el cartlago es habitual en la medicina tradicional china. Los barcos taiwaneses estn haciendo verdaderas redadas en esta zona australiana, segn han denunciado varias organizaciones ecologistas.

Para tratar de proteger a estos gigantescos peces, varios equipos de cientficos estn intentando etiquetar a los ejemplares avistados, para tenerlos controlados y adems seguir sus rutas migratorias desde Australia hasta la costa de frica.

Un diminuto pez descubierto en la isla de Sumatra es el animal vertebrado ms pequeo del mundo, segn ha publicado la revista cientfica britanica Proeceedings of the Royal Society: Biological Sciences.

ste pez es un milmetro ms pequeo que el vertebrado considerado hasta ahora como el ms pequeo de la Tierra, un gobio (un pez telesteo, es decir, que tiene el esqueleto completamente osificado) encontrado en la regin del Indo-Pacfico.

El nuevo ser fue descubierto por un equipo internacional de expertos dirigido por los profesores Tan Heok Hui y Maurice Kottelat, del Museo Raffle de Investigacin de la Biodiversidad de Singapur. Los cientficos hallaron un macho de

Pese a su diminuto tamao, posee unos alerones plvicos con unos msculos excepcionalmente grandes que utiliza para agarrar a la hembra durante el acto sexual, segn los responsables del hallazgo.

"ste es uno de los peces ms raros que he visto en toda mi carrera. Es diminuto. Vive en cido y tiene esos estrambticos y codiciosos alerones", ha comentado Ralf Britz, zologo del Museo de Historia Natural de Londres, que ha analizado el esqueleto del animal y la compleja estructura de sus alerones plvicos. Apariencia de larva

adultos tienen un cuerpo transparente, circunstancia que les da la apariencia de una larva, y viven en aguas oscuras que presentan un nivel de acidez al menos cien veces superior al del agua de lluvia.

El equipo de expertos tambin cree que ya se han perdido varias poblaciones de ese tipo de minsculos peces. "Espero que tengamos tiempo para investigar ms sobre ellos antes de que su hbitat desaparezca por completo", ha agregado Britz.

Antiguamente, los eruditos de la Ciencia pensaban que las cinagas albergaban muy pocas especies de animales, aunque recientes investigaciones parecen demostrar que esos hbitats acogen a una amplia gama de seres que no se dan en otros lugares.

Pertenecen a un grupo de aves primitivas que perdieron la propiedad de volar hace millones de aos, desarrollando en cambio una gran capacidad para propulsarse a travs de su elemento natural que es el agua.

Los pinginos son los pjaros vivientes mejor adaptados al ambiente marino. Se caracterizan por densas y compactas plumas satinadas, caf o negro arriba, blanco abajo: por la ausencia de plumas para volar, por el hombro unido a las alas, transformadas stas en remos ideales para nadar; por su cola y patas fornidas colocadas en tal forma que los pjaros adoptan una posicin erguida cuando estn en tierra. Cuando flotan en el agua, lo hacen tan bajo que slo sobresalen a veces la cabeza y el cuello.

Tienen una altura que oscila entre 38 y 119 centmetros. Se alimentan de peces, calamares y de algunos crustceos y son capaces de vivir por largo tiempo sin alimento. Los pinginos son admirables por su sentido de orientacin: pueden nadar cientos de millas y encontrar infaliblemente sus sitios de nidificacin.

De las 17 especies conocidas en todo el mundo, dos son exclusivamente antrticas, siete viven en latitudes subantrticas, -en el rea donde prevalecen los vientos del oeste- y las ocho restantes se extienden al norte, en las playas meridionales de Sudamrica, Africa y Australia De de estas ltimas, tres , la Humboldt, Magallanes y Africana, siguen an ms al norte, siguiendo las corrientes fras costeras hasta latitudes casi tropicales, mientras que una cuarta especie (de las Galpagos) ha alcanzado inclusive en forma endmica y aislada a estas islas ecuatoriales. Cuatro especies de pinginos nidifican en Chile y otras cuatro, en los archipilagos occidentales antrticos.

): Mide aproximadamente 1,10 metros de altura. Tiene un pico largo y delgado, un poco curvado en el extremo; plumaje de color negro grisceo en el dorso, blanco en el vientre y amarillo a uno y otro lado del cuello y pecho. Vive en colonias de cuatro a cinco mil individuos, y se alimenta de peces y crustceos. En primavera-verano, que es la poca de mayor alimentacin, los adultos abandonan las colonias dejando a las cras al cuidado de algunos ejemplares, los cuales forman agrupaciones denominadas "kindergarten".

): Mide unos 70 centmetros de altura. Presenta un plumaje de coloracin negra en el dorso del cuerpo, aletas, cabeza, cola y garganta, y de color blanco en el pecho, vientre y parte interior de las aletas. Se destaca por un conjunto de plumas blancas en forma de silla de montar que se extiende por la zona supraocular. El pico es corto , recto y de color rojo- anaranjado, con el borde superior y la punta negra, las patas son rojas. Habita en las islas adyacentes al continente antrtico e islas subantrticas. Mientras dura el proceso del crecimiento, los adultos van y vienen constantemente del mar, de donde obtienen el alimento que, en forma predominante, se compone de peces, calamares y pequeos crustceos. Los nacimientos se producen a comienzos de diciembre y los polluelos rompen el huevo mediante una especie de diente corneo que poseen en el pico y que pierden poco despus.

): El plumaje de esta ave es parecido al del pinguino papa, pero se diferencia de sta en su cabeza y pico que son totalmente negros; por otra parte, tiene un caracterstico anillo blanco, de un centmetro de ancho, que rodea sus ojos. Es la especie ms abundante en la Antrtica, con una poblacin estimada entre 27 millones y 50 millones. Integra colonias de millones de individuos y su comportamiento es semejante al del papa, aunque con una diferencia significativa; durante el perodo inicial de construccin del nido y apareamiento, que normalmente dura tres semanas, las parejas se ven obligadas a ayunar. Nidifican en las costas del continente e islas pequeas.

): Este pinguino tiene una altura de 75 centmetros, con plumaje de color negro en el dorso del cuerpo y aletas, cuello, parte superior de la cabeza y en la cola. Tiene color blanco en la cabeza, parte superior del cuello y trax, zona ventral y patas. Una lnea de plumas negras se extiende desde la coronilla, pasando por debajo de los ojos, y se une en la garganta dndole aspecto de un barbijo. Tiene el pico corto, negro y no tan robusto como el del pinguino Adelia. Nidifica en las islas adyacentes y sus costumbres son similares a las de los dos ya descritos.

): Tiene unos 65 centmetros de altura. Se distingue por poseer a uno y otro lado de la cabeza dos penachos de plumas amarillas de dos centmetros de largo que destacan sobre la tonalidad de la cabeza. Nidifican en las islas Malvinas (Falklands), Tierra del Fuego, islas adyacentes y subantrticas. Excepcionalmente llegan al continente antrtico, pero no nidifican en l. A comienzos del invierno, abandonan los roqueros y alcanzan en sus desplazamiento migratorios la costa sudamericana meridional.

): Esta especie tiene una altura de 75 centmetros, con plumaje de color negro en la parte dorsal del cuerpo y las aletas, cabeza y garganta. Tambin posee en la cabeza grandes penachos amarillos, situados por encima de los ojos y que caen hacia atrs de stos. Nidifican en algunas islas de las Shetland del Sur, islas subantrticas e islas Malvinas.

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